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【丰云】從只能靠母到創業導師,虎步創辦人被 27 家銀行拒絕的艱難起步

資訊來源:財經新報  日期:2016-12-02

【丰云】從只能靠母到創業導師,虎步創辦人被 27 家銀行拒絕的艱難起步
(首圖來源:Flickr/4hourworkweek CC BY 2.0)

虎步(FUBU)創辦人戴蒙約翰(Daymond John)在美國創業實境秀節目創智贏家(Shark Tank)中擔任創投投資人,而如今虎步品牌價值上看 60 億美元,就結果論來說,是相當成功的創業家,但當年他自己創業時,可沒有如今節目中那麼精明,第一次創業就成了大災難,而好不容易找到好的創業機會,提出的計畫亂七八糟,導致跑了 27 家銀行貸款,27 家都回絕。

戴蒙約翰生長在紐約皇后區,10 歲時父親拋妻棄子離家,母親一人兼好幾份工作養家,仍然窮到有時連暖氣都開不起,戴蒙約翰年齡稍長後,認為自己也該幫忙賺點錢,在學校時,他偷討厭男生的鉛筆,畫上女生名字之後賣給女生,當附近有商場開幕,他先幫商場發傳單,之後就在商場打工,這貼補了家用,但賺不了太多錢,於是他設想著要創業。

但是第一個創業點子成了災難,戴蒙約翰借光了所有能借到的錢,刷爆所有現金卡,湊來 2 萬美元,租下環線觀光遊輪(Circle Line)一晚,打算開個大型船上派對賺錢,他花 8,000 美元請來 DJ、3,000 美元搭建音響設備、2,000 美元支付船員薪水,並花上 3,000 美元廣發傳單宣傳,剩下的資金用來買酒,結果這場豪賭慘敗,旁邊更豪華的公主郵輪(Princess Cruise Line)上的派對吸引了派對來賓,戴蒙約翰虧損 1.6 萬美元,當場陷入困境。

多年以後,戴蒙約翰才終於理解他為何會蒙受這樣的慘敗,因為他辦這場派對只是純粹想賺錢,而不是對辦派對或是宣傳派對有熱情,所以才會犯下嚴重錯誤;日後,他開始有了真正著迷的事物,那就是嘻哈音樂,他極度熱愛嘻哈,但卻不會唱也不會跳,為了想參與其中,最後,他找到了好辦法:製作嘻哈服飾。

他的嘻哈熱情,與在街頭的觀察,讓他察覺最新的帽子流行,一開始請老媽提供價值 40 美元的布料,找來幾個鄰居手工縫製,一頂賣 10 美元,一天內就得到 800 美元營收,很不幸的,當天他慶祝時撞爛了車子,修車費剛好把賺到的錢都賠光。

雖然錢沒了,但戴蒙約翰認為這是一門好生意,開始招攬親朋好友一起加入,創造了虎步品牌,除了帽子以外,也開始製作服飾,又央請多年鄰居,饒舌歌手「女愛酷詹」(LL Cool J,Ladies Love Cool James)詹姆斯·托德·史密斯(James Todd Smith)穿上虎步服飾宣傳。

1992 年,戴蒙約翰拿著女愛酷詹身穿虎步服飾拍的宣傳照,來到拉斯維加斯,他打聽到流行服飾業每年在賭城有兩次商展,只靠在紅龍蝦餐廳打工餬口的戴蒙約翰根本付不起入場費,但他發揮街頭本領,偷偷溜進會場,成功拿到 30 萬美元的訂單,這是事業的一大進展,戴蒙約翰當下心花怒放,認為終於時來運轉,要有錢了!

孩子興趣被鄙視

但是,戴蒙約翰很快回到現實:這下子得要製作出 30 萬美元的服飾來,他可沒有那麼大產能,這下子他得到銀行貸款來擴張,一般來說,拿著訂單貸款應該不會太難?才怪,那是已經有規模的大製造業,新創企業、創業青年在美國,也是一樣備受銀行大小眼欺凌。戴蒙約翰跑了 27 家銀行,27 家都拒絕貸款。

不過,戴蒙約翰事後回想,認為有一大部分要怪罪於自己,事實上,要是他碰到當年的自己,也不會貸款給自己,他在紐約市的創業社群活動中分享,當年他跟銀行的簡報簡直糟透了:「哈囉!我是在街上混的,我真的很缺錢,女愛酷詹穿我的衣服,我想發財!」任何正常的銀行行員聽到這種說詞,大概都不敢核貸。

沒有任何銀行願意貸款,戴蒙約翰走投無路,最後,唯一的辦法,只能「靠母」。戴蒙約翰從小就跟母親與外祖母相依為命,事到如今也只能依賴媽媽,母親支持戴蒙約翰的生意,竟然拿房子抵押貸款 10 萬美元,在家中開起家庭小工廠。

買完縫紉機與布料後,很快的 10 萬美元就只剩下 500 美元,約翰一家遲繳貸款 6 個月,他不僅無法交貨,還可能無家可歸,戴蒙約翰事後回想,他當時嚴重缺乏財務觀念,更糟的是身邊也沒有任何朋友有,導致他身陷財務困境的下場,這時候,又是萬能老媽解決了問題。

約翰的老媽說,弄 2,000 元來,我來解決。於是約翰回到紅龍蝦餐廳拚命加班,賺回 2,000 美元,老媽拿這筆錢在報上刊登廣告:「百萬美元訂單需要貸款。」老媽顯然廣告不實,把訂單數量膨脹了 3 倍多,但是這個「群眾募資」的點子成功了,戴蒙約翰接到 33 通願意提供貸款者的電話,雖然大多都是空包彈,但其中一通竟然是來自於三星紡織部門。

三星已經觀察美國都會流行服飾很久,認為可利用虎步來測試市場,三星提出條件:三星會資助他完成訂單所需資金,不過,他得在 3 年內達成 500 萬美元營收。

戴蒙約翰一口答應,他對虎步的流行性非常有信心,只要有了建立產能的資金,衝刺營收根本不是問題,而這點他完全看對了,僅僅 3 個月內,他就衝出 3,000 萬美元營收。而這要感謝蓋璞(Gap)的「大力贊助」,Gap 當時請來女愛酷詹為 Gap 拍廣告宣傳服飾,花了 3,000 萬美元買時段播放廣告,結果卻是女愛酷詹頭上戴著的虎步帽子一炮而紅。戴蒙約翰表示,Gap 當年沒做功課,結果成了冤大頭。

從窮到連暖氣都吹不起,偷同學的鉛筆,第一次創業就賠死,創業計畫亂七八糟被 27 家銀行打槍,凡事只能「靠母」,到現在成為大品牌創辦人及執行長,更是無數創業者的導師,戴蒙約翰經歷告訴我們,對所進行的事業有全然的熱情,是成功不可或缺的要素。

或許這也是台灣年輕人之所以失落的原因,從小父母師長都極度鄙視孩子的任何興趣,總說找一份穩定的工作,閒暇之餘「玩」興趣就好了,這些想法與戴蒙約翰學到的教訓剛好相反,於是,青年低薪失業、經濟無力創新,不就只是剛好而已嗎?

When 27 banks rejected Daymond John, his mother’s advice saved him 5 secrets of success from ‘Shark Tank’ investor Daymond John What ‘Shark Tank’ investor Daymond John learned when he threw a party and nobody came

(首圖來源:Flickr/4hourworkweek CC BY 2.0)