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坦誠的魔力!從Airbnb和Facebook,看創業夥伴的相處之道

資訊來源:The News Lens 關鍵評論  日期:2016-12-23

坦誠的魔力!從Airbnb和Facebook,看創業夥伴的相處之道
Photo Credit: Reuters/達志影像

你是否也懷抱著創業的夢?希望自己公司提供的商品或服務,能夠被更多人看見並使用。要打造一間成功的公司,創辦人需要一個好夥伴一起實現夢想。換句話說,創辦人和營運長之間的關係,成了公司能不能成功的關鍵。

本文分為以下3個重點:

1. 創辦人跟營運長的重要

2. 問問題,是最重要的管理方法

3. 坦誠、雙向的回饋,不管他官位多大

1. 創辦人跟營運長的重要

滿腹理想的創辦人,為了實現自己的創意理想,創業後大多會兼任執行長一段時間。知名的投資人Reid Hoffman曾寫了一篇文章《If, Why, and How founders should hire a “professional" CEO》談論對創辦人和執行長的看法,認為雇用專業的執行長更能幫助公司穩定的成長發展,認為「創辦人是一種心態,而不是工作狀態」。然而,並非創辦人兼任執行長,公司就無法成功,例如Airbnb的共同創辦人Brian Chesky就是執行長,Facebook的創辦人Mark Zuckerberg也是執行長。

Airbnb和Facebook能夠如此成功的共同原因,是創辦人和營運長之間的關係。營運長負責監測公司的運作,是僅次於執行長的高層之一,優秀的營運長能讓公司內部穩定發展,使創辦人的理想成為現實,雙方若能達成共識一同努力,公司一定能持續成長。

但創辦人和營運長之間又該如何相處,才能一起打造成功的公司呢?Align Technology《協助牙醫製造創新醫學儀器的國際公司》的前執行長Thomas Prescott曾分享:「創辦人和營運長之間要維持良好互敬關係的基礎是尊重,雙方都需要尊重對方的專長、能力,並以公司能穩定持續成長為重要目標。」

對創辦人來說,創立公司是能讓夢想成真的機會,因此與營運長之間的互動關係,深深影響著公司的未來發展,讓一位陌生人成為實現夢想的好夥伴,其實也正考驗著雙方的智慧。

2. 問問題,是最重要的管理方法

矽谷許多能快速成長的公司,原因來自於創辦人跟營運長之間的緊密關係,價值250億美元的Airbnb就是其中一個。2011年,Belinda Johnson離開了Yahoo,成了Airbnb的第一位律師,也是第一位受雇的高層主管。不少新創公司會優先雇用有設計、商管、行銷等背景專業的人為高層主管,使Johnson的律師身分,顯得格外特別,但同時也象徵與創辦人兼執行長Brian Chesky在經營目標上達成共識:「Airbnb不僅要改變世界,同時也需要法律上的改變。」

Johnson重視團隊精神,不吝於稱讚下屬,開會討論時,也常常透過「問問題」來刺激同事思考。Caro為Johnson工作了2年,他分享:「Johnson會問你很多問題來激發你的想法,接著便讓你自己決定是否要繼續下去。」在Johnson的帶領下,同事和下屬主動思考公司是否仍有需改進的地方、能增加的服務等等,給予充分的發揮空間,使她與同事間形成了堅強、向心力強的團隊。

Chesky也視Johnson為心腹,兩人幾乎天天聊天,每週都會一起吃早午餐或是晚餐,討論話題不全是公事,兩人常互開玩笑,像是Chesky在空閒時會健身,偶爾便開Johnson玩笑說她只能舉起輕的,但若一提起公司,兩人能馬上回歸正題,Chesky也十分佩服Johnson的能力,她總能將公司的法律相關問題處理妥當,有她在就能安心。

Johnson的領導原則是「溝通能化解糾紛」,因此她一直以來都鼓勵Chesky多聆聽及溝通,溝通對象不僅是內部員工,還有任何與Airbnb接觸的人。例如Johnson希望Chesky能先到公司未來可能發展的城市,與當地的政府人員或是旅遊業者溝通,表明公司立場是想合作並且服務更多人,Chesky說:「她改變了我的想法,當公司服務遍及到了各城市,那麼就得與他們合作,而不是硬碰硬。」

除此之外,Airbnb建立「讓旅遊者到哪都有歸屬感」的形象,即便產生了糾紛,Airbnb仍是創造愛、有溫度的公司,盡可能不與民眾直接對抗;Airbnb每年會為屋主舉辦研討會,多方聆聽,也會請地方首長前來支持,讓彼此討論變得更有意義,也會對Airbnb更有信心。

新創公司不免會遇到挫折和挑戰,Johnson相信溝通能化解糾紛。對外不僅成功打造Airbnb的公司形象,也藉由研討會等方式與民眾持續互動;對內與同事建立向心力強的團隊,使公司內部能穩定發展,與Chesky更保持朋友和夥伴的信任關係,在旁適時引導與協助,Chesky曾說:「Johnson懂得讓公司順利運作。」多虧兩人的默契,Airbnb才能有今日的成就。

3. 坦誠、雙向的回饋,不管他官位多大

2004創辦的Facebook,在2015年用戶已達15.9億人,根據官網顯示,2016年3月的每日活躍用戶高達10.9億人,表示全球約每7人,就有1人是活躍用戶〈根據《世界人口展望:2015年修訂版》,2015年全球人口已超過73億人〉,這是多麼驚人的數據!2007年加入Facebook的營運長Sheryl Sandberg,正是Mark Zuckerberg的最強夥伴。

一開始加入Facebook, Sandberg知道她和Zuckerberg的合作關係,將會影響公司的成敗,因此她向Zuckerberg要求一件事:每個禮拜都要給她回饋,包括任何他想問的問題。Zuckerberg喜歡這個提議,不僅馬上答應,更希望這是雙向互動,Sandberg也能做到。所以之後的每個禮拜一和禮拜五,兩人都會定時開會,持續到現在。

Sandberg曾說她很佩服Zuckerberg,勇於接受員工的批評,因為「坦白」在上下屬關係裡是很難達到的,因此希望她和Zuckerberg之間的互動,也能套用在員工身上。

她分享早期在公司時,希望員工在對彼此報告時,不要像對客戶那樣正式,因此鼓勵在報告時不要使用PowerPoints。之後有一次她要跟國際銷售部門做簡報時,得知大家都不太高興跟客戶報告時不使用PowerPoints這件事,她十分震驚,深刻了解到溝通的重要。即便對方是上司,也要說出自己的意見,否則造成的誤會可能會影響整間公司。

Zuckerberg十分信任Sandberg的能力,他曾說:「跟Sandberg有意義的討論30秒,勝過其他開1小時的會。我會確定公司的基本發展狀況,而且相信Sandberg能處理得當,自從她加入Facebook後,管理部門的效率提升許多。」

Zuckerberg和Sandberg被視為矽谷最特別的一個組合,因為兩個人十分不一樣,舉例來說,Zuckerberg自從大二休學後,便沒在其他地方上班過,而Sandberg擁有哈佛MBA的學位外,還曾是Google全球線上行銷及營運的副總裁。Zuckerberg說:「許多人會雇用和自己很像的人,而我們較重視是否能取得平衡,雖然彼此建立關係時可能會辛苦,但若成功了,之間就能創造出更棒的系統。」

在Google工作的期間,Sandberg建立了可觀的人脈,其中不少是世界有名的廣告商,幫助Facebook打開全球知名度,提升營業收入,她負責的業務包括行銷、市場、公共政策及溝通等等,這也讓Zuckerberg能夠放心地專注於他熱愛的長才:Facebook本身。技術長Mike Schroepfer也說:「公司能夠這麼穩定的成長,其中一個原因是他們兩人相處、合作的很好。」 Sandberg與Zuckerberg之間的回饋互動,能更了解對方的想法和目標,也因為彼此的互補性,讓兩個人都能在自己擅長的領域裡盡情發揮,Sandberg穩定了公司內部,也打開Facebook在全球的知名度,帶來驚人的營業收入,Zuckerberg也能專注於Facebook網頁平台,互補的兩人將公司經營得如此成功,值得我們好好思考。

創業的夢,有時需要另一個專業的夥伴協助才能實現。從Airbnb的崛起和建立的公司形象,了解到Chesky和Johnson間培養的默契和信任,能領導整間公司的價值觀和態度,而Facebook的成就更是大家有目共睹,互補的Zuckerberg和Sandberg,尊重彼此的專業,一起向同個目標努力。從這兩間全球知名的公司看來,創辦人和營運長得花時間累積感情,常常溝通、信任並尊重對方,以公司能穩定持續成長為共同目標努力。當然,這位重要的營運長,就得靠創辦人憑藉伯樂精神,不畏辛苦地找到能共同實現夢想的千里馬了。